地中海式食事法が世界無形文化遺産に登録されていること、ご存知でしたか?

約10年前の2010年11月16日、ユネスコはナイロビ(ケニア)で「人類の無形文化遺産の代表リスト」に「地中海の国会」を登録しました。スペインを中心に、イタリア、ギリシャ、モロッコも該当します。

地中海式食事法は、これらの4つの国では、異なる文化的、社会的、歴史的、美食と食品の側面からだけでなく、環境、景観、風習の観点から、捉えられています。

無形文化遺産のリストに地中海の国会が登録されたことで、その保護、保全、伝達が可能になりました。健康的な食事パターンの維持を促進することに加えて、歴史的、文化的遺産を保護し、その特徴的な景観の保全を維持するように、持続可能な農村開発の社会的利益を促進しています。

同様に、文化交流を豊かにし、地中海南部の国々の間の協力にも貢献しています。

北米の生理学者アンセル・キーズは、20世紀の半ばに、オリーブオイルを多く利用する地中海沿岸地域の住民は、他の西洋の人たちよりも心血管が健康だと発見したときに、地中海式食事法と言葉で表現しました。彼は、その鍵は、これらの社会が共有している食事モデルにあったと結論付けます。そして現在、地中海式食事法は、健康的な食事モデルとして生まれました。

この食品パターンは、シンプルさと多様性に基づいて、食品のバランスのとれた完全な組み合わせをもたらした貴重な文化遺産を表し、可能な範囲で新鮮な、地元の、季節の食品に基づいています。

中でも、バージンオリーブオイルとエキストラバージンオリーブオイルを主な脂肪源として使用していることが際立っていることに、注目です。

エキストラバージンオリーブオイルは血圧を下げ、抗硬化作用と抗炎症作用を持ち、心血管疾患の予防に役立ちます。その定期的な消費は、いくつかの癌を発症するリスクを減らすことができますし、環境レベルでは、その生産プロセスで地球をケアする一役を担っています。

また同様に、約10年後のPredimed研究では、糖尿病を開発するリスクの40%の減少が発見され、高齢者の認知機能障害だけでなく、四肢の循環器系の問題に見られるかもしれない有益な効果も示唆されています。

これらは、世界の多くの国で、医療界や保健当局に浸透しています。米国食品医薬品局(FDA)の食事療法ガイドライン(2015-2020年版)では、国民のために最も推奨される3つの食事法の1つとして地中海式食事法を示しました。

また1年前、ブルームバーグ機関には、その食事パターンの健康的な美徳により、スペインが世界で最も健康的な国として選ばれました。